Afrique – Russie : amitié de convenance — céréales et mercenaires militaires

Les pays africains sont devenus le principal centre d’intérêt de la politique étrangère de la Russie depuis que Moscou a lancé une guerre contre l’Ukraine et s’est retrouvé isolé et soumis à de sévères sanctions économiques. Cependant, les « alliés » africains acceptent cette amitié pour obtenir des bénéfices. Ces pays ont besoin de céréales, d’armes et de mercenaires militaires russes.

Lors du dernier vote de l’ONU sur la guerre en Ukraine, la position russe a perdu étant en minorité record. La résolution de l’Union européenne sur l’intégrité territoriale de l’Ukraine a été soutenue par 143 États, tandis que 35 se sont abstenus, et seulement 5 étaient contre le document. La plupart des pays africains non-alignés – Congo, Burundi, RCA, Namibie, Ouganda, Tanzanie, et autres. Même l’Érythrée, qui avait précédemment voté contre de telles résolutions, a décidé de s’abstenir cette fois-ci.

Les pays en développement d’Afrique sont les derniers alliés de Moscou

En août 2022, le ministre russe de la Défense, Sergei Shoigu, a profité du forum Armé-2022 pour affirmer que la Russie n’est pas isolée et que « les tentatives de l’OTAN d’isoler la Russie ont échoué ». Des délégués du Burundi, du Cameroun, de la Guinée, du Mali, du Soudan, de l’Ouganda, du Tchad, de l’Éthiopie et de l’Afrique du Sud sont venus en Russie pour cet événement. 

Le ministre russe des Affaires étrangères – Sergueï Lavrov – a effectué une tournée dans quatre pays africains : l’Égypte, le Congo, l’Ouganda et l’Éthiopie. Bien que la Russie n’ait pas signé de nouveaux accords lors de cette visite, le Kremlin n’a jamais accordé une telle attention au continent africain depuis l’époque de l’Union soviétique. Auparavant, Moscou ne prêtait pas d’attention particulière à ce qui se passait en Afrique, mais aujourd’hui, le continent devient le dernier espoir de la politique étrangère de Moscou.

Tout d’abord, en rassemblant des amis africains, le Kremlin tente d’éviter l’isolement complet causé par sa guerre d’agression contre l’Ukraine. Par ailleurs, certains États africains soutiennent sincèrement le fait que la Russie dispose d’une position dominante dans les opinions antimondialisation et anti-occidentales. Ils considèrent probablement ces relations comme la continuation de la politique de l’ancienne Union soviétique en Afrique. Certains pays sont simplement habitués à entretenir des relations étroites avec Moscou. 

Les raisons mercantiles de l’amitié avec la Russie

Cependant, d’autres États africains soutiennent la Russie uniquement pour des raisons mercantiles. Ils estiment que Moscou est un partenaire important dans plusieurs secteurs vitaux de l’économie : l’agriculture, les engrais et le complexe militaro-industriel. Le Kremlin pourrait bien utiliser chacun de ces secteurs pour son intérêt et profiter de la présence affaiblie de l’UE. 

Le commerce des céréales de l’Afrique avec la Russie 

Les conséquences économiques de la guerre de la Russie contre l’Ukraine ont également touché l’Afrique. La guerre a interrompu les exportations de céréales de la Russie et de l’Ukraine pendant une période prolongée. Elle a entraîné une hausse de 60 % des prix du blé dans certains pays africains. L’Afrique a ainsi été au bord de la crise alimentaire. Selon les données de l’ONU, la Russie et l’Ukraine exportent 44 % de leur blé vers l’Afrique.

Dix pays africains importent plus de la moitié de leurs céréales de Russie. Parmi eux, le Bénin, qui achète presque exclusivement des céréales russes, le Soudan (70 %), l’Égypte (62 %), le Rwanda (63 %), Madagascar (62 %), le Congo (61 %) et le Sénégal (59 %). La plupart de ces États adoptent une position neutre ou pro-russe sur la guerre de la Russie contre l’Ukraine, tant au niveau du vote à l’ONU que dans leurs déclarations officielles.

Dans certains cas, les pays africains ne voient pas ou ne veulent pas reconnaître les véritables causes de la crise céréalière — la guerre Russie-Ukraine. En juin, le président sénégalais et président de l’Union africaine, Macky Sall, qui a personnellement rencontré le président russe Poutine, a noté que les perturbations de l’approvisionnement en céréales sont principalement liées aux sanctions occidentales. Or, ces sanctions ne sont qu’une réaction à la guerre d’agression menée par la Russie. 

Par conséquent, la relation de cause à effet est claire. Tous les chefs d’État ne disposent pas d’informations complètes et impartiales. La campagne de propagande russe dans les médias étrangers et les réseaux sociaux, qui a promu l’idée que les sanctions étaient la principale cause de la crise alimentaire en Afrique, a été efficace dans une certaine mesure. Il est donc fort probable que la Russie continue à utiliser ses partenaires en Afrique pour simuler qu’elle n’est pas isolée, mais également pour saper l’unité des États occidentaux en matière de sanctions.

Commerce des engrais

La guerre de la Russie contre l’Ukraine a aussi affecté le coût des engrais. Les prix mondiaux ont grimpé de 32 %. La Russie est le premier exportateur mondial d’engrais. Les fournitures russes d’ammoniac et d’urée (14 % du total des exportations dans le monde) et d’engrais à base de monophosphate d’ammonium (22 %) sont particulièrement importantes.

En outre, avec la Biélorussie, qui connaît aussi des difficultés d’exportation en raison de la guerre et des sanctions, le volume des exportations de carbonate de potassium représente 40 % du total mondial. Par conséquent, la situation en matière d’achat d’engrais est particulièrement difficile pour les pays africains. C’est le Ghana qui a le plus souffert, où les importations russo-biélorusses représentent 52 %. Le Kenya a été au bord de l’effondrement alimentaire en raison d’une énorme réduction des approvisionnements.

Les plus grands importateurs d’engrais russes en Afrique sont le Bénin (54,7 millions de dollars), l’Afrique du Sud (57,98 millions de dollars), le Ghana (39,6 millions de dollars), le Kenya (16,94 millions de dollars) et la République démocratique du Congo (12,68 millions de dollars). Dans cette liste, on retrouve à nouveau des pays qui n’ont pas soutenu les résolutions de l’ONU condamnant la guerre d’agression de la Russie contre l’Ukraine.

En septembre, Vladimir Poutine a déclaré que la Russie était prête à transférer gratuitement aux pays en développement 300 000 tonnes d’engrais, qui étaient tombés sous le coup des sanctions et avaient été bloqués dans les ports maritimes de l’UE. Quelques jours plus tard, il a souligné que cette proposition restait sans réponse de la part de l’ONU et de la Commission européenne. On s’attend à ce que le Kremlin suive la même tactique : transmettre la responsabilité de la crise dans les pays africains de Moscou à l’Occident.

Le complexe militaro-industriel et les mercenaires russes en Afrique

Les accords conclus lors du sommet Russie-Afrique de 2019 ont renforcé la présence militaire de la Russie dans la région et en ont fait le plus grand partenaire commercial de l’Afrique dans le complexe militaro-industriel. Selon l’Institut de recherche sur la paix de Stockholm, en 2020, la Russie représentait près de la moitié des exportations militaires mondiales vers l’Afrique. Parmi les plus grands importateurs d’équipements militaires russes figurent l’Égypte, l’Algérie, l’Angola, le Soudan et l’Éthiopie.

Grâce au commerce des armes, la Russie poursuit des intérêts, non seulement économiques, mais aussi politiques en Afrique. Pour le Kremlin, l’exportation d’équipements militaro-industriels correspond à une stratégie de confrontation avec un monde unipolaire représenté par les États-Unis. 

Cependant, la guerre en Ukraine et les défaites cuisantes de Moscou ainsi que les pertes d’équipements et de personnels sur le champ de bataille réduisent inévitablement le chiffre d’affaires commercial de la Russie dans ce secteur. Les pertes d’équipements militaires subies par l’armée russe en Ukraine et les sanctions occidentales qui ont entravé la production d’équipements militaires de haute technologie réduisent considérablement les capacités du complexe militaro-industriel russe.

Néanmoins, l’aide militaire de la Russie à l’Afrique réside autant dans l’exportation d’équipements militaires, mais également dans les activités de la société militaire privée Wagner, également présente dans les guerres en Ukraine qu’en Syrie. 

Même si les responsables russes ont nié à plusieurs reprises tout lien entre Wagner et le gouvernement russe, il est évident pour les experts européens que cette SMP est un chef d’orchestre de la politique étrangère russe sur le continent africain. Depuis 2017, les mercenaires russes Wagner ont participé à des conflits armés au Mali, en République centrafricaine, au Mozambique, en Libye et à Madagascar.

Les mercenaires russes de Wagner ont pris le contrôle des mines de diamants en République centrafricaine

En République centrafricaine, par exemple, les mercenaires militaires russes aident le président Touadera à combattre les rebelles qui contrôlent une grande partie du pays. Toutefois, les intérêts de Wagner en RCA ne se limitent pas à soutenir le président. Les mercenaires travaillent aussi avec les rebelles pour prendre le contrôle des mines de diamants dans le pays. Le double jeu de Wagner en RCA montre que la Russie est intéressée par la poursuite de la guerre civile dans le pays. 

Les mercenaires militaires russes contrôlent la production pétrolière en Libye

En Libye, l’objectif principal des mercenaires militaires russes est de contrôler les régions productrices de pétrole du pays. Selon les experts occidentaux, les combattants de Wagner bloquent la production de pétrole, et les difficultés ainsi créées dans l’approvisionnement en pétrole font augmenter le prix du baril, ce qui fait le jeu du Kremlin, grand exportateur de pétrole dans le monde.

Au fil du temps, Wagner a dépassé le cadre de la société militaire privée classique, puisqu’elle est engagée autant dans l’assistance militaire aux régimes pro-Poutine en Afrique, que dans des campagnes de propagande sur les réseaux sociaux, et dans le hululement des militants.

Cependant, Wagner n’a pas atteint ses objectifs partout en Afrique. 

Les mercenaires russes ont été vaincus au Mozambique par les rebelles locaux d’ISIS. Jasmin Opperman, expert du terrorisme en Afrique australe, a déclaré que les raisons de l’échec de Wagner au Mozambique étaient l’incapacité des mercenaires à communiquer dans la même langue que les troupes régulières et un manque de compréhension des particularités des opérations de combat dans la jungle.

La présence de l’Europe en Afrique

L’UE reste le principal partenaire commercial d’une grande partie de l’Afrique. Toutefois, les liens commerciaux étroits ne sont pas le seul facteur qui affecte les relations. L’UE fournit chaque année de grandes quantités d’aide humanitaire à l’Afrique, ce qui constitue le principal instrument du « soft power » sur le continent. Depuis 2015, il existe un fonds fiduciaire distinct, le Fonds fiduciaire d’urgence pour l’aide à l’Afrique, auquel les pays de l’UE ont alloué au moins cinq milliards d’euros.

La Chine tente également d’imposer son « soft power », en faisant venir ses entreprises clés dans divers pays africains. La Chine a aussi accordé des prêts aux gouvernements de tous les pays du continent, à l’exception de la Libye. C’est par le biais des prêts que Pékin a tenté de contrôler les actions des États et de renforcer sa présence économique. 

L’année dernière, cependant, Xi Jinping a annoncé que Pékin n’était disposé à investir que 40 milliards de dollars dans divers projets en Afrique, soit un tiers de moins que le montant initialement annoncé par la Chine. Il y a probablement plus de logique économique dans cette décision que de logique politique : la croissance économique de la Chine a ralenti depuis la pandémie de coronavirus, et la guerre commerciale avec les États-Unis a détourné davantage de ressources.

Elle a permis à l’Europe de regagner son influence sur le continent. D’autant que la nouvelle chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen a revendiqué en 2019 de réinitialiser les relations avec l’Afrique sur la base d’un « partenariat égalitaire ». Néanmoins, une chance d’améliorer la relation n’a pas été saisie, faute d’efforts diplomatiques fructueux. 

La moindre présence de la Chine et de l’Europe a fourni à la Russie une bonne base pour renforcer son influence en Afrique. Avec la crise économique actuelle, il est peu probable que la Russie puisse rivaliser avec l’UE en termes d’aide financière, mais le Kremlin peut directement aider les régimes autoritaires avec d’autres ressources.

Présence militaire russe au Mali

C’est exactement ce qui s’est passé au Mali, déchiré par la guerre civile, où le besoin d’une force militaire forte a été rapidement comblé par les combattants russes de Wagner après l’annonce du retrait des troupes françaises. Une situation similaire s’est développée en Éthiopie, où l’Europe a tourné le dos au régime d’Abiy Ahmed Ali en 2020 après la répression brutale par l’armée régulière d’une rébellion contre la région autonome du Tigré.

L’UE est préoccupée par de telles évolutions. C’est pourquoi le président de la France, historiquement très présent sur le continent africain, Emmanuel Macron a également fait une tournée en Afrique en 2022. En juillet, il a visité trois pays : le Cameroun, le Bénin et la Guinée-Bissau, et lors de sa visite, il a déclaré que la France ne réduirait pas sa présence militaire dans ces États, la rendant moins visible, mais stratégique.

L’importance de l’Afrique dans la géopolitique en période de tensions

Espérons qu’un partenariat plus étroit avec les nations africaines fera partie des ambitions stratégiques de l’UE. Sinon, la Russie étend son empreinte militaire en Afrique et l’utilise comme levier contre l’Occident sur la scène mondiale. L’implication de la Russie dans la guerre en Ukraine, ses efforts pour redéfinir les frontières internationalement reconnues en Europe et l’escalade des hostilités avec l’Occident sont des évolutions inquiétantes.

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