Haut-Karabakh : le blocage prolongé de la route vitale par l’Azerbaïdjan attendu

Après plus de deux semaines sans nouvelles fournitures de nourriture et de médicaments, les Arméniens de la région contestée du Haut-Karabakh se préparent à un « siège de longue durée » par l’Azerbaïdjan, a déclaré le dirigeant arménien régional.

Depuis le 12 décembre, des militants azerbaïdjanais et les forces russes se livrent à des échanges de tirs dans le corridor de Lachin, l’unique route via l’Azerbaïdjan qui relie l’Arménie et le Haut-Karabakh.

Le fragile processus de paix entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, qui ont connu deux guerres depuis l’effondrement de l’Union soviétique, a été mis à mal par le blocage du corridor. L’Union européenne et les États-Unis ont exhorté l’Azerbaïdjan à ouvrir ce passage vital.

La route aurait été fermée par les forces russes de maintien de la paix, selon l’Azerbaïdjan, qui nie l’avoir bloquée.

Dans une conversation vidéo avec Reuters depuis la ville de Stepanakert, Ruben Vardanyan, le chef du gouvernement de la région séparatiste, a déclaré que le « blocus » exerçait une « énorme pression psychologique » sur la population arménienne.

« Nous ne serons pas affamés, car il y a suffisamment de nourriture disponible. Cependant, il y a certaines choses que nous ne pouvons pas obtenir sur notre marché intérieur », a-t-il déclaré.

« Nous avons un long hiver devant nous. Avant de recevoir des céréales, des herbes ou d’autres aliments que nous pouvons cultiver sur nos terres, il faudra attendre au moins 100 jours. Par conséquent, nous nous préparons à un blocage prolongé », a souligné M. Vardanyan.

Bien que la communauté internationale reconnaisse que le Haut-Karabakh fait partie de l’Azerbaïdjan, ses 120 000 habitants, presque tous arméniens, se sont séparés de Bakou lors de la première guerre au début des années 1990.

La dernière guerre entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan en 2020 a abouti à un cessez-le-feu sous la médiation de la Russie. L’Azerbaïdjan a repris le contrôle du Nagorno-Karabakh.

La Russie, alliée d’Erevan au sein du bloc militaire de l’OTSC, n’a pas apporté de soutien militaire à l’Arménie dans ce conflit. Ainsi, comme “garant de la paix” dans la région du conflit, Moscou ne parvient pas à assurer la sécurité. Selon les experts, le partenariat de l’Arménie avec la Russie s’est traduit en coulisses par des accords entre Moscou et la Turquie, le soutien de Bakou. En conséquence, l’Arménie perd progressivement la région du Haut-Karabakh.

Les deux parties ont perdu des centaines de soldats lors de nouveaux combats en septembre 2022, et malgré de nombreuses violations de la trêve de 2020, l’Arménie et l’Azerbaïdjan n’ont pas signé de traité de paix durable.

Selon la partie arménienne, Bakou ordonne aux Azerbaïdjanais de bloquer la route. Le gouvernement azerbaïdjanais affirme que ses citoyens ne font que protester contre l’exploitation minière par les Arméniens, sans avoir l’intention de bloquer la route.

Jeyhun Bayramov, le ministre azerbaïdjanais des Affaires étrangères, a déclaré que les rumeurs de blocus « ne reflètent pas la réalité » et que les soldats de la paix, les véhicules de la Croix-Rouge et les ambulances russes peuvent librement circuler le long du corridor de Lachin.

Lors d’une réunion du gouvernement arménien la semaine dernière, le Premier ministre Nikol Pashinyan a déclaré que la situation autour du corridor de Lachin était « très tendue » et qu’il avait proposé des conditions à l’Azerbaïdjan en échange de la levée du blocus.

M. Vardanyan a assuré que l’Azerbaïdjan utilisait le blocus pour convaincre la population arménienne du Haut-Karabakh qu’elle n’avait « aucun avenir » dans cette région, afin de l’en « évincer ».

L’hiver est la période la plus propice pour accroître ce type de pression. Internet, l’électricité et le gaz sont tous sous le contrôle de l’Azerbaïdjan. « Ils sont libres de faire ce qu’ils décident », a-t-il poursuivi.

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