Le groupe d’extrême droite soupçonné de conspiration en Allemagne

Le mouvement Reichsbürger, accusé de conspirer pour renverser le gouvernement allemand, a gagné en force grâce aux théories du complot qui se sont développées pendant la pandémie.

Le Reichsbürger, ou Citoyens du Reich, est un groupe hétéroclite considéré comme une mouche du coche, farfelue et inoffensive, et qui s’est battu contre des moulins à vent dans la frange politique d’extrême droite de l’Allemagne durant des décennies.

Après que les autorités ont accusé ses membres de comploter pour renverser le gouvernement et tuer le chancelier, une vision radicalement différente de ce groupe obscur est apparue : une menace terroriste sérieuse, par des théories de conspiration sur le coronavirus et les vaccins.

Les 25 membres de la cellule arrêtés cette semaine étaient un juge, un médecin, un cuisinier, un pilote, un ténor classique et trois officiers de police, ont indiqué des responsables. Au moins 15 d’entre eux avaient des liens avec l’armée, dont des soldats anciens ou actuels et deux réservistes ayant accès à des armes. 

Le danger dans les rues d’Allemagne

Ces arrestations ont mis l’Allemagne en état d’alerte et, après des mois de surveillance, ont déclenché l’une des plus importantes répressions anti-terroristes de l’histoire de l’Allemagne d’après-guerre.

Les rangs du groupe, qui ne reconnaît pas l’État allemand moderne, sont passés de 2 000 à environ 21 000 depuis les premiers bouclages de la pandémie ; c’est ce que montrent les estimations du gouvernement.

Il s’est « imposé comme le plus grand danger d’extrême droite en Allemagne en raison de la pandémie », a déclaré Miro Dittrich, chercheur principal au CeMAS, un organisme de recherche basé à Berlin qui s’intéresse à l’extrémisme d’extrême droite et aux théories du complot.

« Il est dangereux, non seulement d’avoir des membres armés et entraînés de l’armée et de la police dans le groupe, mais également que le nombre de permis de port d’arme ait augmenté et que plusieurs personnes dans ce groupe aient eu de tels permis », a-t-il ajouté.

A qui groupe peut faire peur ?

Des équipements militaires ont été trouvés dans 50 des 150 maisons perquisitionnées, notamment des fusils, des munitions, des tasers, des lunettes de vision nocturne, des arbalètes, des couteaux, des casques de combat et même des épées, ont indiqué des responsables de la police fédérale et des services de renseignement. Ils ont aussi découvert un important stock de plus de 100 000 euros en espèces, en or et en argent.

Ils considéraient comme ennemis 18 hommes politiques et journalistes, dont le chancelier Olaf Scholz et sa ministre des Affaires étrangères Annalena Burbock. L’un des documents saisis contient une telle liste. Après examen de la variété des objets saisis, d’autres arrestations sont attendues. Au total, 54 personnes font l’objet d’une enquête.

Les Reichsburgers soupçonnent un complot visant à enlever la ministre de la Santé et à mener un coup d’État. Ils étaient également à l’origine d’une tentative ratée de forcer l’entrée du Parlement allemand lors d’une manifestation anti-vaccins depuis deux ans.

« Cette scène des Reichsbürger a souvent été minimisée, même par les autorités de sécurité. Eh bien, plus maintenant », a déclaré Hajo Funke, un politologue de l’Université libre de Berlin qui s’intéresse à l’extrême droite.

Le mouvement Reichsbürger affirme que la République allemande de l’après-guerre n’est pas un État légitime, mais une entreprise fondée par les Alliés.

Le fondateur du mouvement Reichsbürger

Wolfgang Ebel, un cheminot de Berlin-Ouest licencié pour avoir participé à une grève dans les années 1980, est considéré comme le créateur du mouvement. 

Il a commencé à se désigner comme le chancelier du Reich et sa maison comme l’intendance du gouvernement impérial après que ses tentatives pour obtenir le statut de fonctionnaire ont échoué dans plusieurs procédures judiciaires. Il vend des passeports et des cartes d’identité à ses partisans du Reich.

Au fil des ans, les membres du mouvement ont surtout fait la une des journaux comme ils ne payaient pas d’impôts et ne rendaient pas leurs passeports, exigeant au contraire un certificat les identifiant comme citoyens de la nation allemande et indiquant souvent leur lieu de naissance comme étant le Royaume de Prusse ou la Bavière.

Mais, depuis le début de la pandémie, ils sont devenus le principal vecteur de théories du complot violentes et antisémites, dont QAnon.

La mythologie et le langage utilisés par QAnon – y compris les revendications d’un « État profond » des élites mondialistes qui dirigent le gouvernement et les fantasmes de vengeance contre ces élites – évoquent d’anciens tropes antisémites et des visions de putsch qui ont longtemps animé la frange d’extrême droite allemande.

Conséquences de l’opération contre les Reichsbürger

Comme QAnon, Reichsbürger a utilisé la pandémie pour dépeindre un mélange idéologiquement incohérent de sceptiques en matière de vaccins, de penseurs marginaux et de citoyens ordinaires qui affirmaient que la menace de pandémie était exagérée et que les restrictions gouvernementales étaient injustifiées.

« Il a atteint un tout nouveau niveau de radicalisation », a déclaré M. Blumenthaler.

Les théories du complot de QAnon alignées sur l’idéologie du Reichsbürger

La cellule arrêtée cette semaine avait prévu de renverser le gouvernement allemand, appelé « État profond », puis de négocier un traité de paix avec les États-Unis, ont indiqué des responsables.

Aux États-Unis, QAnon est passé d’une sous-culture Internet marginale à un mouvement populaire qui, dans certains cas, est devenu une force politique. Mais, la pandémie a alimenté les théories du complot bien au-delà des côtes américaines.

Le déclencheur de la propagation de QAnon en Allemagne a été « Defender-Europe 20 », un exercice de l’OTAN à grande échelle réduit en raison de la pandémie. Les adeptes de QAnon ont prétendu que le gouvernement allemand avait utilisé une « fausse pandémie » pour faire dérailler ce qu’ils croyaient être un plan de libération secret dirigé par le président Donald Trump pour restaurer le Reich allemand.

Reichsburger a sauté sur le trafic internet de QAnon pour donner plus de visibilité à sa théorie du complot. Au printemps, les deux mouvements se sont réunis dans un groupe Facebook commun et, une semaine plus tard, dans un canal sur l’application de messagerie Telegram, ce qui les a tous deux amplifiés.

Arrestations de membres du Reichsbürger

L’une des personnes arrêtées le 7 décembre était une ancienne législatrice du parti d’extrême droite Alternative pour l’Allemagne, ou AfD, la juge Birgit Malsack-Winkmann. Elle postait régulièrement sur Telegram avec le slogan « WWG1WGA », qui correspond à la devise de QAnon : « Là où nous allons, nous allons tous. »

Longtemps, les autorités n’ont pas pris le Reichsburger au sérieux. Ce n’est qu’en 2016 – lorsqu’un adepte du Reichsbürger lourdement armé est entré dans une maison lors d’un raid, a tiré sur quatre policiers et tué l’un d’entre eux – que tout a changé.

« Cela a changé la donne », se souvient Konstantin von Notz, législateur et membre du comité de surveillance du renseignement. « Avant cela, ils étaient considérés comme peu suspects ».

Ils sont passés de la théorie du complot à l’action violente, y compris des plans pour prendre d’assaut le Capitole allemand et installer un nouveau gouvernement dirigé par le prince Henri XIII de Reuss, un descendant d’une famille noble allemande vieille de 700 ans.

Mais, les responsables allemands ont déclaré que la prise d’assaut du Capitole américain le 6 janvier 2021, dans laquelle les adeptes de QAnon figuraient en bonne place, signifiait que tout complot de ce type, aussi étonnant soit-il, devait être pris au sérieux.

« Ils avaient des plans de prise de contrôle très concrets », a déclaré M. von Notz. « Après le 6 janvier, nous ne pouvons prendre aucun risque. Nous devons prendre ce danger très au sérieux. »

L’Allemagne a eu sa version le 6 janvier, qui n’a pas abouti et dont la portée était beaucoup plus réduite. En août 2020, des dizaines de membres du Reichsbürger et d’autres partisans d’extrême droite se sont détachés d’une manifestation anti-vaccination pour tenter de se frayer un chemin dans le Reichstag, le bâtiment historique du Parlement. La police les a arrêtés.

Quelques mois plus tard, des militants d’extrême droite et d’autres personnes postant des vidéos sur les médias sociaux ont pu accéder à un bâtiment que le législateur de l’AfD aidait et ont ensuite battu le ministre de l’Économie, bien qu’ils ne l’aient pas blessé.

Peu de personnes pensent que la cellule arrêtée cette semaine ou d’autres groupes de ce type peuvent réellement organiser un coup d’État réussi. Cela n’enlève rien à leur détermination à tenter de le faire et à commettre des attentats terroristes meurtriers, selon les experts. Ainsi, ils constituent une menace pour la démocratie et la sécurité en Allemagne.

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