L’ex-communiste et milliardaire controversé se présente à la présidence de la République tchèque

Andrej Babis, ancien premier ministre tchèque, a déclaré sa candidature à la présidence tchèque, mettant fin à des semaines de spéculation. Selon Forbes, Babis est le cinquième tchèque le plus riche. 

Pourtant, il fait l’objet d’une enquête de la Commission européenne sur les conflits d’intérêts, qui porte sur Agrofert, sa principale société de portefeuille pour l’agriculture, les médias et les produits chimiques. Dans les dossiers de la police secrète des années 1980, il a également été accusé d’avoir travaillé pour les services de sécurité de l’époque communiste, mais il a nié avec véhémence toute coopération.

Andrej Babis a pris la décision

Le milliardaire populiste controversé a récemment laissé tomber les indications selon lesquelles il pourrait proposer un autre parti dirigé par un membre. Cette annonce a pris tout le monde au dépourvu, car les sondages indiquaient qu’il perdrait probablement un second tour contre le favori, l’ancien général Petr Pavel, lors des élections de janvier.

Obligé de répondre aux questions des électeurs 

Cette dernière pourrait être le signe que Babis a l’intention de lancer une campagne populiste pour profiter du problème actuel du coût de la vie et du mécontentement de certains Tchèques face aux sanctions contre la Russie.

Les analystes soulignent que Babis mène une campagne depuis peu, faisant le tour des petites villes et des villages où il reçoit la majorité de ses soutiens et annonçant que « les temps étaient meilleurs sous Babic ». Le magnat de l’agrochimie pourra également tirer parti de son importante fortune, de son affiliation au parti ANO et de son empire médiatique, qui comprend les quotidiens nationaux Mlada Fronts Dnes et Lidove Noviny.

Tous les candidats doivent soumettre les signatures de 50 000 citoyens, 20 législateurs ou dix sénateurs avant la date limite du 8 novembre. M. Babis remplit aisément les conditions requises, car son parti, ANO, compte 72 représentants au Parlement tchèque, soit de loin le plus grand nombre de partis.

Principaux adversaires de M. Babis dans la campagne électorale

Petr Pavel, commandant de l’OTAN à la retraite et ancien chef d’état-major général, et Danues Nerudova, ancien président de l’université Brno Mendel, dont les équipes ont recueilli suffisamment de signatures d’électeurs pour créer un quorum, seront les principaux adversaires de Babis. Babis est actuellement en tête dans les sondages les plus récents.

Après deux mandats, le président actuel Milos Zeman, un proche allié de Babis, ne peut pas se présenter.

Affaires judiciaires ouvertes contre Andrej Babis

L’autorité du président est essentiellement cérémoniale, mais il a toujours eu son mot à dire dans les affaires internationales. Babis bénéficie de l’immunité dans le procès en cours en République tchèque. 

Babis bénéficie de l’immunité dans le procès en cours à Prague, où il est accusé d’une fraude de 2 millions d’euros aux subventions européennes. Tomas Grivna, chef du département de droit pénal de l’Université Charles, a déclaré dans une interview accordée à Seznam Zpravy que la constitution tchèque stipule franchement que « le président de la République ne peut pas être détenu ou poursuivi pénalement pendant son mandat ». Il a également noté que des audiences supplémentaires du procès sont prévues pour l’année prochaine.

« Dans les nations démocratiques, un homme politique persécuté s’enfuit ; Andrej Babis demande l’immunité au Château de Prague. La République tchèque ne mérite pas cela, a écrit le Premier ministre Petr Fiala dans un tweet. M. Fiala est à la tête du bloc de partis de centre-droit SPOLU, qui soutient les sénateurs Pavel Fischer et Nerudova dans la course à la présidence.

Nerudova ne possède pas de passé communiste, contrairement à ses adversaires

Nerudova a adopté une position plus affirmée après la déclaration de Babis, en tweetant qu’elle est « prête à se concentrer sur l’avenir de nous tous », contrairement à Babis et Petr Pavel. Ces derniers sont préoccupés par l’exposition de leur passé communiste au public.

Petr Pavel et Babis étaient tous deux d’anciens membres du parti communiste. Il a été prouvé que Babis a travaillé pour la tristement célèbre agence d’espionnage StB pendant la guerre froide, tout en occupant des postes lucratifs dans les organisations de commerce extérieur de l’État tchécoslovaque, bien qu’il continue à nier les preuves.

Le passé d’espion de Pavel

L’historien de droite Petr Blazek a récemment attaqué Pavel, alléguant qu’il ne dit pas la vérité sur sa formation antérieure en matière de renseignement militaire. Selon Blazek, son mouvement visait à le préparer à une carrière d’espion en Occident.

En raison du populisme incarné par Babis, Pavel Fischer a déclaré qu’il considérait la candidature de Babis comme « une menace pour la République tchèque. »

Babis reste-t-il un communiste ?

Âgé de 63 ans, Babis est le fils d’un haut fonctionnaire communiste qui a représenté la Tchécoslovaquie à l’Accord général sur les tarifs douaniers et le commerce (Gatt) de Genève. On pense qu’il a rejoint le parti communiste en 1980, une décision qui pourrait avoir été davantage motivée par des aspirations professionnelles que par des opinions politiques.

Babis a travaillé pour le StB comme « fidèle » officieux avant de devenir un agent à part entière, selon Radek Schovánek, spécialiste des dossiers de sécurité de l’époque communiste pour le ministère tchèque de la Défense. Les 12 dossiers de sécurité restants de Babis — les autres ont été détruits — montrent explicitement qu’il s’est engagé délibérément, selon Schovánek.

Lors de l’accusation initiale de la Slovaquie, Schovánek, un témoin contre Babis, a déclaré que ses actions ont pu être beaucoup plus étendues que ce que montrent les dossiers, rendus publics au début des années 1990.

Décisions des tribunaux dans l’affaire Babis

Babis avait soutenu que, loin d’être un complice, il était une victime du StB, le service de sécurité de l’ère communiste, qui avait fait pression sur lui pour qu’il participe à la préservation de l’éducation de ses enfants et de sa liberté d’aller à l’étranger. Pour prouver que son dossier de sécurité avait été délibérément fabriqué pour cacher sa véritable identité, il a même fait témoigner devant le tribunal l’agent qui l’aurait recruté en 1982, le lieutenant Julius Suman.

Un tribunal de Bratislava lui a d’abord donné raison, jugeant en 2014 que Babis avait été identifié à tort comme un espion communiste. La cour constitutionnelle slovaque a annulé la décision l’année dernière, déclarant que le témoignage de Suman était irrecevable parce que le StB était une « organisation criminelle. »

En outre, elle a déclaré que Babis ne pouvait pas engager de poursuites contre l’Institut national de la mémoire de Slovaquie, car celui-ci ne disposait que des documents dans ses archives. Le jugement final de la semaine dernière a confirmé la décision de la Cour constitutionnelle.

L’ancien Premier ministre de la République tchèque et second homme le plus riche du pays nie toujours tous les faits de son dossier, et conserve des ambitions présidentielles.

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