Sommet de l’UE et des Balkans occidentaux : les risques d’influence de la Russie et de la Chine

Les dirigeants de l’Union européenne et des pays des Balkans occidentaux se sont réunis mardi dans la capitale albanaise de Tirana pour un sommet destiné à rassurer la région sur son avenir au sein de l’Union européenne, alors que l’influence croissante de la Russie et de la Chine suscite des inquiétudes.

C’est ce que rapporte l’agence Reuters. Les dirigeants des six pays des Balkans — l’Albanie, la Bosnie, le Kosovo, le Monténégro, la Macédoine du Nord et la Serbie — expriment depuis longtemps leur frustration de voir que les discussions n’ont pas commencé ou sont restées au point mort des années après qu’on leur a promis l’adhésion à l’UE.

Si les États membres de l’UE sont généralement réticents à poursuivre l’élargissement, l’invasion de l’Ukraine par la Russie les a incités à consacrer davantage d’énergie à rapprocher la région de l’Union.

« Je suis absolument convaincu que l’avenir de nos enfants sera plus sûr et plus prospère si les Balkans occidentaux font partie de l’UE. Nous travaillons très dur pour progresser », a déclaré le président du Conseil de l’UE, Charles Michel, au début de la réunion.

Dans un pas concret vers l’intégration, les opérateurs de télécommunications de l’UE et six dirigeants des Balkans occidentaux ont signé un accord mardi matin, au début du sommet, pour réduire les frais d’itinérance des données à partir d’octobre 2023.

Si certains dirigeants des Balkans ont salué cette avancée, ils ont également souligné qu’ils en voulaient plus.

« Le Kosovo soumettra sa demande d’adhésion à l’UE d’ici à la fin de l’année », a déclaré la présidente Vjosa Osmani-Sadriu à son arrivée au sommet, soulignant qu’elle espérait que le sommet européen de la semaine prochaine approuverait la libéralisation des visas pour le Kosovo.

Les vieilles tensions dans la région étaient aussi évidentes lorsqu’elle a critiqué la position de la Serbie et déclaré que le Kosovo  » partage à 100 %  » le point de vue de l’UE.

Pendant ce temps, le président serbe Aleksandar Vučić, arrivant au sommet, a déclaré : « La Serbie est trop proche de la Russie ? La Serbie est un pays indépendant. »

Selon lui, la Serbie est « sur la voie de l’UE et continuera de l’être », mais elle doit aussi défendre ses propres intérêts.

L’UE vise à apporter plus de stabilité à la région, issue de l’éclatement de la Yougoslavie et des guerres ethniques des années 1990, mais toujours en proie à des tensions.

Toutefois, le renforcement de l’intégration vise également à priver Moscou de la possibilité de créer des problèmes dans ce qui est considéré comme un point vulnérable sur le flanc sud-est de l’UE à 27 pays.

En particulier, la Serbie, bombardée par l’OTAN vingt ans auparavant, tente depuis longtemps de trouver un équilibre entre ses liens historiquement étroits avec la Russie et son désir d’intégration économique et politique avec l’Occident.

Les dirigeants de l’UE inciteront aussi leurs homologues des Balkans à s’affirmer davantage dans la mise en œuvre des normes européennes telles que l’État de droit, l’égalité des sexes, la protection des minorités et la lutte contre la corruption et le crime organisé, tout en les alignant sur les politiques européennes telles que les sanctions contre la Russie.

Dans le même temps, l’UE s’efforce de combler ce qu’elle estime être des lacunes dans les régimes de visa de plusieurs pays des Balkans, qui ont contribué à l’augmentation du nombre de migrants franchissant les frontières de l’Union.

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